Monthly Archives: January, 2017

The Vacationers, d’Emma Straub

tapa-llibre-the-vacationesSempre he trobat molt curiós, i sovint m’ha fet il·lusió, descobrir llibres estrangers que facin referència a Catalunya, al català o a les nostres tradicions. Un dels últims que he llegit, The Vacationers, passa a Mallorca.

Com molts altres llibres que llegeixo, The Vacationers, d’Emma Straub, em va caure a les mans per casualitat passejant pel barri, on me’l vaig trobar en una Little Free Library.

lfl-shasta

Una de les moltíssimes Little Free Libraries de la ciutat

És una d’aquelles còpies que la gent deixa per compartir i que encara conserva la condició de llibre nou: tapa dura, cobertes senceres, pàgines sense doblegar. Ben bé com si l’haguessin comprat a la llibreria i de seguida l’haguessin abandonat en una de les múltiples casetes de llibres que els berkelians planten al jardí de davant de casa. No li vaig fer cap lleig i me’l vaig endur. Tot i que haig de confessar que no va ser el perfecte estat del llibre el que va fer que me l’endugués, sinó el fet que a la sobrecoberta digués on tenia lloc la història. Em va encuriosir: com veuen l’illa els nord-americans?

No coneixia l’autora, que ja té publicades 4 obres de ficció i no sé quants articles a revistes literàries, i em va agradar molt descobrir-la, però la sorpresa més gran me la vaig endur quan a mitja novel·la surt anomenat Tomeu Penya!

Però a veure, comencem pel principi.

La història inicia a Manhattan, a la casa enorme dels Posts, on els pares de seixanta anys es preparen per marxar de vacances amb la filla adolescent. Veiem petites indicacions d’una relació marital a punt de col·lapsar-se. S’ensuma una infidelitat i la ràbia que acumula l’ésser dolgut. Observem la noia, que fa veure que tot allò no té res a veure amb ella i que s’avergonyeix dels seus progenitors. A través del diàleg descobrim que aquestes vacances mallorquines les passaran també amb el fill de vint anys i escaig, la xicota d’ell, de quaranta i el millor amic de la senyora Post, que hi va amb el seu marit i amb qui està a punt d’adoptar una criatura.

No cal dir que aquesta quinzena fora de casa, en què se suposa que gaudiran en grup de la companyia mútua i la bellesa illenca, no anirà com cap d’ells se la imagina. A excepció, potser de la noia adolescent, que a primer cop d’ull aconsegueix assolir el seu objectiu estiuenc. Una família actual que arrossega els problemes de qualsevol parella que porta més de tres dècades junta, la relació pares i fills, les petites enveges entre germans, els dubtes dels pares del noi envers la nora; les confessions entre amics de l’ànima i com aquestes afecten les respectives parelles:  una combinació de sentiments i emocions a punt d’explotar. Tot davant l’escenari perfecte d’una terra desconeguda. Mallorca idíl·lica. I com a  afegit especial? El jove mallorquí, morè tot ell, i fort i cavalleresc, donjuanesc, i guapo-guapo dels que et fa bavejar… bé, vaja, l’estereotip mediterrani. Una pinzellada cultural que arriba com a professor de castellà per a la noia, i que servirà per introduir la cultura mallorquina a aquesta colla d’americans benestants carregats de les penes dels rics. És precisament aquest professor de castellà mallorquí que introdueix la música de Tomeu Penya a la narració. És un paràgraf curtet, però molt ben col·locat i, sincerament, impressionant. Que un autor nord-americà sigui conscient de la importància dels cantautors als Països Catalans ho trobo  admirable. I Straub no es limita a plantar-nos la informació al text sinó que introdueix el petit diàleg amb força i un pèl de ràbia tot deixant que el seu personatge secundari critiqui secament la ignorància de l’adolescent americana. Un altre estereotip? Potser. Sigui com sigui, les seves paraules atrauen al lector català i ens ajuden a diferenciar l’autora de la resta d’escriptors nord-americans que ens porten novel·les sobre relacions familiars.

The vacationers es llegeix ràpid i és el tipus de novel·la que de seguida titllem de lleugereta, d’aquelles per passar l’estona. Però els temes que ens presenta, la infidelitat, l’angoixa i les emocions a flor de pell de quan ets adolescent, la traïció, amistat versus matrimoni, no tenen res de lleugers i són ideals per al grup de lectura. I tant si ens podem sentir identificats amb els personatges (és possible que els que la llegim hàgim passat per l’adolescència) com si no (vull pensar, per ingenu que soni, o potser perquè crec en el bé innat de les persones, que la traïció matrimonial no és el nostre pa de cada dia), és fàcil sentir les emocions que viuen els personatges.

 

Fitxa tècnica del llibre:

Títol: The Vacationers                      Autora: Emma Straub

Editorial: Penguin Random House                    Any: 2014

ISBN: 9781594631573

Advertisements
Il Club dei Libri

permanently lost in good books

El Bloc del Programa d'Acompanyament Educatiu

Èxit escolar i estímul de la creativitat a l’abast de tots

Racó per llegir

Un espai de literatura

La invitació a la lectura

Pàgina personal de Jaume Centelles

Viu i llegeix

M'agrada llegir

Treballem la llengua i literatura catalanes

blog de literatura estrangera que (encara) no ens ha arribat en català